California, Cycleway, una autopista para bicicletas diseñada en… ¡1897!

Tú lo sabes California podría haber tenido la primera autopista para bicicletas, anticipándose a Dinamarca en más de un siglo?

California, Cycleway, una autopista para bicicletas diseñada en… ¡1897!

Así es. fue para el empresario Horacio Dobbins que se me ocurrió hacer una ciclovía súper californiana allá por 1897. Dobbins comenzó en privado la construcción de la ruta, que se planeó para tener nueve millas de largo sin interrupción, desde el Hotel Green de Pasadena hasta el distrito histórico de Los Ángeles en la calle Olvera.



El plan preveía que la ciclovía fuera un puente elevado formado por vigas de madera, que pasaba sobre taludes, carreteras y vías férreas. Todo el proyecto, para el cual se preveía un gasto de $ 187.000, incluyó la construcción de un casino en el parque Arroyo Seco.

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Dobbins había planeado pagar 10 centavos por un viaje de ida y 15 centavos por un viaje de ida y vuelta en la pista. posibilidad de alquilar bicicletas y luego devolverlos al final del camino.

¿Un plan nefasto? Nada de lo que quejarse: en retrospectiva, ¡una idea cómoda, económica, ecológica y muy moderna! Pero ya entonces, a finales del siglo XIX, conviene recordar que la ciudad de Los Ángeles contaba con 500.000 habitantes, de los cuales 30.000 utilizaban la bicicleta, un medio de transporte muy popular en la era anterior a la motorización masiva.

En un principio, el proyecto de la ciclopista o supercarretera despertó gran entusiasmo incluso en la prensa. Por el carril bici También se planteó la hipótesis de futuras adaptaciones para motocicletas., que comenzó a extenderse. Luego, como fueron las cosas, el proyecto se detuvo con la construcción de una pista de aterrizaje de 1,25 millas, correspondiente al tramo desde South Pasadena hasta el Green Hotel.



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Con la llegada y el éxito del automóvil y la construcción de la carretera del parque Arroyo Seco, el resto del proyecto quedó en el olvido.

Pero la idea, no ha sido completamente abandonadode hecho, en los últimos tiempos, Dennis Crowley, un apasionado de las bicicletas, ha intentado revivir el proyecto de la ciclovía. Desgraciadamente, por el momento, la finalización de la vía parece una quimera, pero, quizás en el futuro se podrían planificar carriles bici separados que recorrieran parte del antiguo trazado de 1900, quizás con áreas de descanso con información histórica sobre la antigua línea de Dobbins y sobre América a principios del siglo XX.

Sería lindo y particularmente lleno de significados revivir un proyecto que beneficia la salud y el medio ambiente, al mismo tiempo que honra la historia de este país aún joven...


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