Microsoft planea crear servidores bajo el mar, asegurando su sostenibilidad. Pero, ¿es realmente así?

    Veinte mil servidores bajo el mar? Se ve así, exagerando un poco con la paráfrasis del título de una conocida novela infantil de Julio Verne, el proyecto de Microsoft. El gigante de Redmond ha probado un prototipo de un centro de datos independiente que puede operar cientos de pies debajo de la superficie del mar.

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    El proyecto futurista serviría para poner remedio a uno de los problemas más caros del sector tecnológico: el costo de la factura del aire acondicionado! De hecho, es necesario enfriar el aire debido a la sobrecalentamiento de los servidores, que se vuelven locos con el calor. Entre streaming de video, redes sociales, correo, los datos a procesar son muchos, demasiados. Pero el proyecto no ayudaría. solo para enfriar servidores calientes, también para responder a la creciente necesidad de energía por medio de una turbina submarina que aprovecha la energía de las olas y las mareas.



    Un beneficio adicional se derivaría del aumento de la velocidad de los datos, gracias a la ubicación de los centros de datos cerca de la costa, donde tradicionalmente vive la mayoría de la gente, mientras que por lo general los centros están en áreas remotas, pero aquí estamos hablando de un problema típico de los EE. UU.

    La necesidad de tener servidores cada vez más potentes y de tener muchos ya es un hecho, porque la demanda de gestión centralizada de datos ha crecido enormemente en los últimos años, también gracias a la difusión de los smartphones. Estas pequeñas computadoras portátiles milagrosas en realidad necesitan depender de más de otras 100 PC que están en la nube.

    Para satisfacer estas demandas de potencia y velocidad de procesamiento de datos cada vez mayores, la propia Microsoft ahora posee más de 100 centros de datos en todo el mundo y gasta aproximadamente $ 15 mil millones en su mantenimiento.



    El proyecto se llama Natick y consistiría en llevar tubos de acero gigantes conectado por cables de fibra óptica en el fondo del mar. Alternativamente, el mar también podría usarse directamente para enfriar los servidores, en lugar de llevarlos bajo el agua.

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    El primer prototipo se llamó Leona Philpot, de un personaje de Halo, la serie de videojuegos de Microsoft. La prueba comenzó el 15 de agosto de 2015 y duró 105 días, ubicada a 10 metros bajo el agua del Océano Pacífico frente a las costas de California, cerca de San Luis Obispo. Es un gran tubo de acero blanco, con intercambiadores de calor y sus extremos cerrados con placas metálicas atornilladas. En el interior se colocó un único centro de recopilación de datos, que fue isumergido en nitrógeno presurizado para eliminar eficazmente el calor de los chips informáticos.

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    Microsoft planea crear servidores bajo el mar, asegurando su sostenibilidad.

    todo ha sido revisado la distancia desde el campus de Microsoft y resultó ser más efectivo de lo que se pensaba. El sistema submarino disponía de 100 sensores diferentes para medir la presión, la humedad, cualquier movimiento y otras situaciones excepcionales que pudieran darse bajo el agua.

    Ante el excelente éxito de la prueba, el grupo de investigación de la multinacional estadounidense comenzó diseñar un sistema submarino tres veces más grande. Se construirá en colaboración con un desarrollador aún por elegir. El próximo centro de datos debe construirse cerca de Florida o el norte de Europa, donde ya hay en marcha otros importantes proyectos de energía oceánica.



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    Sin embargo, hay que decir que la idea de un servidor submarino ya se había abordado en 2014, como demuestra un documento escrito por varios ingenieros de Microsoft. Aún quedan dudas al respecto el mantenimiento que tales estructuras requerirían, dada la ubicación. El objetivo es hacerlos independientes y funcionales al menos durante un tiempo mínimo. cinco años.

    Queda entonces la pregunta sostenibilidad del medio ambiente. ¿Qué tan invasivos son estos enormes servidores de acero submarinos para los océanos y los mares? Microsoft obviamente afirma que todo se hará en el respeto al medio ambiente. Pero no falta la perplejidad al respecto. Es necesario entender si esta tecnología puede contribuir al aumento ya evidente de temperaturas del agua. Investigadores de la multinacional estadounidense afirman que el calentamiento es realmente insignificante. Veremos. Por otro lado, ya son varias las especies marinas que se han estabilizado en tierra por el calentamiento de las aguas, así como por la falta de oxígeno.



    Sin embargo, esta tecnología puede abrir nuevas perspectivas sobre la explotación de la energía de los mares. En resumen, el proyecto aún está en pañales y como siempre sucede en esta etapa: las altas expectativas se mezclan con el escepticismo.

     

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