Plástico en los mares: los datos de un fenómeno que pronto se descontrola

El fenomeno de plástico en los mares es una de las emergencias ambientales más preocupantes de la actualidad: un fenómeno que corre el riesgo de convertirse pronto en ingobernable y que causa enormes daños a los ecosistemas ya la salud humana. Sin embargo, los países responsables de más de la mitad del plástico que se tira al mar cada año se pueden contar con los dedos de una mano: ¿es posible que no se pueda hacer nada?

Plástico en los mares: los datos de un fenómeno que pronto se descontrola

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Imagina navegar en mar abierto y de repente ver una isla frente a ti completamente inesperada: probablemente te sentirías como los grandes exploradores del pasado, como los héroes de los cuentos más épicos. A diferencia de ellos, sin embargo, te arriesgas a una amarga decepción: la de darte cuenta de que no has descubierto una franja de tierra inexplorada, sino uno de los vertederos que surgieron espontáneamente en el océano.

La primera vez que un capitán de yate se topó con la gran basura del Pacífico fue en la década de XNUMX. Desde entonces, se han visto formaciones similares en todos los océanos.

Se trata de manchas densas y compactas que están formadas por residuos plásticos que navegan en las aguas, constituyendo un peligro para los ecosistemas marinos y también para los barcos. Recientemente, un estudio deCentro de Excelencia para la Ciencia del Sistema Climático de Australia permitió tener un panorama más detallado de la situación, identificando los movimientos que conducen a la formación de estas reservas plásticas. El descubrimiento realizado no es el más alentador: incluso si hoy dejaran de introducirse nuevos desechos en el mar, estas áreas ya existentes seguirían creciendo durante otros cientos de años, ¡debido a todo el material ya disperso en los océanos!



Para ver, probablemente, estos islas de plastico no parecerían tan terribles: al estar compuestos en su mayoría de material transparente y delgado, sería realmente difícil distinguirlos a simple vista.

PERO ALGUIEN INTENTA: Cómo eliminar 7 millones de toneladas de desechos del océano...

Aún así, representan un gran peligro para los animales marinos, ya que los peces y las aves corren el riesgo de enredarse en la basura o ingerir material de desecho. El plástico en los mares no se degrada excepto después de mucho tiempo e incluso se convierte en una nueva roca.

Además, como explican los investigadores, la presencia de estos acúmulos de plástico es el espejo de problemas aún más graves: en las mismas rutas y siguiendo las mismas corrientes marinas también el residuos tóxicos que terminan en el mar, acumulándose y generando un daño aún mayor a los ecosistemas. Cosas que, como veremos, casi nos harían pensar que quizás el parche de plástico sea el mal menor para nuestros mares.

Plástico en los mares: ¿cuánto ingieren los peces?

La producción mundial de plástico supera 250 millones de toneladas por año y requiere el uso de aproximadamente8% de la producción mundial de petróleo. Para los residuos producidos posteriormente solo el 3% se recicla, mientras que el resto es dispersado en el medio ambiente por los humanos, abandonado en tierras agrícolas, ríos y gran (ben 8 millones de toneladas acaban en los océanos).

El análisis realizado por Instituto Scripps de Oceanografía dell 'Universidad de California, realizada a través de una expedición en el Océano Pacífico en elAgosto 2009 y recientemente publicado en la revista Progreso de la ecología marina Serie, había proporcionado por primera vez datos concretos sobre las consecuencias de tales malos hábitos.



El equipo de investigadores que recorrió cientos de kilómetros en el Océano Pacífico Norte en busca de especímenes de peces pudo demostrar que más del 9 por ciento de la captura tenía pequeños pedazos de plastico en el estomago.

De la elaboración de sus resultados surgió que los únicos peces que habitan el norte del Océano Pacífico ingieren entre 12.000 y 24.000 toneladas de plástico al año. La presencia de plástico en los mares tiene efectos devastadores no solo para los habitantes de los mares, sino para la supervivencia del ecosistema, ya que puede impedir que la luz solar llegue al fondo marino, impidiendo así también el crecimiento de algas nativas, como también se destaca en este artículo Great Pacific Garbage Patch: ¡un océano de plástico!.

Un primer paso para eleliminación de esta forma de contaminación en los últimos años también lo ha llevado a cabo el gobierno español. De hecho, desde enero de 2011, bolsas de plastico prohibidas utilizados para compras que no cumplen con la norma técnica comunitaria EN 13432 tras una prohibición sancionada por Europa. Se prohibió, por lo tanto, la bolsa de polietileno, un material cuyos tiempos de degradación oscilan a partir de los años 100 1000. En su lugar se utilizan más materiales biodegradable y por tanto ecológico, compuesto principalmente por harina, fécula de maíz, trigo y otros cereales. Pero, por desgracia, no en todo el mundo es así….

Plástico en los mares: los datos de un fenómeno que pronto se descontrola
El plástico en los mares se convertirá en una emergencia fuera de control a menos que se tomen medidas globales radicales de inmediato.

5 países asiáticos tiran más plástico que el resto del mundo

Una cosa que no todo el mundo sabe es que de los ocho millones de toneladas de desperdicios plásticos vertidos anualmente en los mares y océanos son responsables de un pequeño número de países: cinco países asiáticos (China, Indonesia, Filipinas, Tailandia y Vietnam) son de hecho responsables de la 55-60% de residuos plásticos en los mares a nivel mundial.



Si esta tendencia continúa, los resultados serán catastróficos: en 2025 la marea de residuos se elevará a 250 millones de toneladas, equivalente a una tonelada de plástico por cada tres toneladas de pescado en nuestros océanos. Hoy es como si un camión cargado de basura vertiera su contenido al mar cada minuto. Una imagen inquietante que ejemplifica la gravedad de un problema que solo puede resolverse con la implementación de políticas comunes.

Estos datos surgen del reciente informe "Stemming the tide: land-basedstrategias for a plasticfree ocean", elaborado por la organización ecologista estadounidense Ocean Conservancy en asociación con el McKinsey Center for Business and Environment. «Este estudio, por primera vez, traza un camino específico para la reducción y la eliminacion final de residuos plásticos en los océanos. Se confirma lo que muchos científicos han estado pensando durante algún tiempo, a saber, que las soluciones de esta criticidad en realidad están comenzando en el suelo. Se necesitará un esfuerzo coordinado entre industrias, ONG y gobiernos para resolver este problema económico y ambiental cada vez más grave”, dijo el CEO de Ocean Conservancy. andreas merkl.

La plástico es uno de los inventos más versátiles de nuestro tiempo que ha encontrado amplias aplicaciones en todos los campos. Sin embargo, en ausencia de políticas prudentes para reducir los desechos y eliminarlos correctamente, constituye una factor contaminante extremadamente peligrosa, convirtiéndose en una verdadera amenaza para el ecosistema. Ligero, fuerte, insoluble en agua y resistente al deterioro biológico, una vez que llega a los océanos absorbe otros contaminantes, demuestra ser persistente y puede mantener su forma durante cientos de años, comprometiendo la salud del medio ambiente. organismos marinos con graves consecuencias para la cadena alimenticia. Un problema también para la industria de pesquería, que emplea a 55 millones de personas, con un valor aproximado de unos 220 millones de dólares.

El estudio de Ocean Conservancy reitera que la80% de los residuos plásticos que acaban en los mares se deriva de tierra más que de barcos pesqueros o plataformas petrolíferas: 3/4 son resultado de la falta de recolección, mientras que la cuarta parte restante depende de fallas en el sistema de disposición. Alrededor del 60% de los derrames de desechos plásticos en el mar, sin embargo, no se debe a los países más industrializados, sino a cinco estados asiáticos que en los últimos tiempos han registrado un considerable crecimiento económico. El aumento del PIB, la reducción de la pobreza y la mejora general de la calidad de vida han generado una creciente demanda de productos de consumo que, sin embargo, no se ve acompañada por un adecuado desarrollo de la sistemas de recogida y eliminación de residuos.

Si el China es responsable de ben 3,5 millones de toneladas de plástico que acaban en los mares cada año, la situación es igualmente grave en Filipinas (550 mil toneladas por año), donde el reciclaje es prácticamente inexistente y persisten deficiencias considerables en la gestión de todos los residuos, tanto que el 90% del plástico desechado ilegalmente termina en el mar. En términos más generales, en los cinco países enumerados anteriormente, sólo el 40% de basura se recoge para ello disposición, que a su vez presenta numerosas limitaciones por usos no autorizados y vertederos insuficientemente aislados.

Plástico en los mares: los datos de un fenómeno que pronto se descontrola
El plástico en los mares es una plaga, especialmente en los países en desarrollo.

Cuáles son las medidas inaplazables

Para detener la marea de estos desechos amenazantes, Ocean Conservancy sugiere una serie de medidas destinados a reducir la dispersión de los residuos de la 45% en diez años, con la perspectiva de solucionar definitivamente el problema en el 2035. en corto y mediano plazo el informe recomienda acelerar la difusión de los sistemas de cobro y prevención de pérdidas después de esta fase, y luego dar impulso a Opciones de tratamiento comercialmente posible transformar residuos en energía u otros materiales (medida que reduciría la dispersión en un 16% a partir de 2025).

A largo plazo en su lugar, se indican otras prioridades, como innovaciones tecnológicas en el ámbito de la recogida y el tratamiento, el desarrollo de nuevos materiales, ecodiseño de productos para facilitar la reutilización y el reciclaje, así como el cumplimiento de principios de circularidad que aseguran un ciclo de vida más sostenible de los plásticos. Según las estimaciones que aporta el informe, el coste total de estas medidas ascendería a cinco mil millones de dólares el año. Cifra nada desdeñable que, sin embargo, tendría importantes repercusiones positivas para la economía mundial, basta considerar, sólo por poner un ejemplo, la incidencia del problema de los residuos en los costes sanitarios.

El informe es claro: los próximos diez años serán los decisivos para solucionar de manera efectiva la dispersión de desechos plásticos en los mares. Sin embargo, para que estas soluciones tengan éxito, se necesita una respuesta mundial concertada, liderado por una coalición internacional de empresas, gobiernos y ONG. Entre otras tareas, este frente debe actuar como catalizador de los compromisos asumidos por los gobiernos individuales, brindar ejemplos concretos de viabilidad a través de proyectos locales y brindar apoyo tecnológico en la gestión de residuos. El tema de los desechos plásticos en los océanos adquiriría así su propia prioridad como parte de la agenda política mundial sobre los océanos y el medio ambiente.

"Stemming the tide" destaca en particular el importante papel deindustria en orientar soluciones y en catalizar inversiones públicas y privadas para solucionar el problema de la “basura” plástica que ha ido a parar a los mares de todo el mundo. El informe es, de hecho, una iniciativa de Alianza Mares Libres de Basura, un compromiso promovido y coordinado por Ocean Conservancy destinado a unir al mundo de la industria, la ciencia y los líderes de la protección del medio ambiente que comparten el objetivo común de un océano saludable y libre de basura. Personas importantes ya participan en este plan multinacionales como Coca Cola y Dow Chemical, entre otros, se sumarán próximamente, demostrando cómo este problema se siente particularmente y ha llegado a un nivel crítico.

Todos los estados deben sentirse involucrados, ya que la vergüenza del 270 mil toneladas de plástico en los mares tiene muchas responsabilidades y exige un esfuerzo común. A la fecha, menos del 5% del plástico producido se recicla, el 40% se destina a vertederos, mientras que un tercio se pierde en ecosistemas con daños importantes. Hemos llegado a la paradoja de que este símbolo material de la modernidad esté tan extendido como para representar uno válido indicador estratigráfico, incluso utilizado para sedimentos marinos. Basta pensar, con el plástico producido en las últimas décadas podríamos conseguir una película capaz de envolver todo el planeta Tierra.

“Stemming the tide”, el título del informe, puede traducirse como “stemming the tide”. Comprenderás por ti mismo cuán apropiado es para el asunto en cuestión, hoy de extrema gravedad.

¿Qué está haciendo Europa?

Europa, a menudo pionera en la introducción de medidas que limitan los impactos ambientales de las actividades de fabricación, lleva mucho tiempo abordando el problema del plástico en los mares desde múltiples ángulos.

Por un lado, pretende reducir en un 30% para 2020 los 10 artículos de plástico más comunes que se encuentran en el mar. Por otra parte, favorecer unaeconomía circular que privilegia el reciclaje, la reutilización y el uso eficiente de los recursos, con la reducción colateral de los objetos plásticos usados.

Se publicó uno nuevo a principios de 2018. estrategia plástica, cuyo objetivo es convertir a la UE en el líder mundial en la transición hacia plásticos sostenibles (bioplástico o materiales totalmente reciclables).

La Estrategia de Plásticos prevé que para 2030, todos los envases en el territorio de la UE sean reciclables. Habrá que reducir drásticamente el uso de microplásticos. Un paso necesario que esperamos sea emulado por todos los gobiernos del mundo, para evitar el escenario de pesadilla que se avecina: un mar poblado de plástico en lugar de peces.

Plástico en los mares: lecturas útiles

Aquí hay algunos libros que hablan sobre el fenómeno disponibles en línea:

Plástico en los mares: los datos de un fenómeno que pronto se descontrola El océano de plástico. La lucha por salvar el mar de los desechos de nuestra civilización Plástico en los mares: los datos de un fenómeno que pronto se descontrola Precios actualizados 12-05-2022 12:15. Plástico en los mares: los datos de un fenómeno que pronto se descontrola Un mar de plástico: Los impactantes resultados de una misión científica por el Paso del Noroeste Precio: 6,99€ Plástico en los mares: los datos de un fenómeno que pronto se descontrola Precios actualizados 12-05-2022 12:15. Plástico en los mares: los datos de un fenómeno que pronto se descontrola Que profundo es el mar. Plástico, mercurio, TNT y el pescado que comemos Precio: 10,00€ Ahorro: 3,60€ (26%) Plástico en los mares: los datos de un fenómeno que pronto se descontrola Precios actualizados 12-05-2022 12:15.

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